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Pia Parolin – Aluminium Slaves

Pia Parolin – Aluminium Slaves

In Madagascar, the city of Ambatolampy is renowned for its aluminium manufactures. Tourists are brought there by travel companies in order to buy beautiful shiny aluminium items. They are allowed to walk inside the manufactures and watch the local people at work. Young men and teenage boys make their living by melting old metal parts. These are collected all over the country and brought to this city.
As everywhere in Madagascar, people use charcoal to make fires. Here they use it to melt the metal, once they took the motor blocks or metal barriers apart. They put the metal parts into barren pots and melt them. Then they carry the pots with the melted metal into the roofed houses and pour it into the moulds they prepared beforehand, with clay, sand and wood. There are no safety precautions: the men handle the liquid aluminium pots with their bare hands. They pour the liquid into simple forms next to their bare feet. All day long they breathe the dust and pollution, from early childhood on.
At the end of the day, electricity is turned off by grabbing the naked cable from the contact.
The manufactures are presented as a romantic old-fashioned form of work but it is a very tough life. And the people still smile.
I had to go to Madagascar for a conference on conservation biology. I spent a month traveling and trying to understand the dynamics of a country with devastating destruction. With this series, I want to document the life of these workers whom I visited twice during my stay in Madagascar in August 2019.

In Madagascar, la città di Ambatolampy è rinomata per i suoi manufatti in alluminio. I turisti vengono portati lì da compagnie di viaggio per acquistare bellissimi oggetti in alluminio lucido. Possono entrare nelle manifatture e osservare la gente del posto al lavoro. Giovani uomini e adolescenti si guadagnano da vivere fondendo vecchie parti metalliche. Questi vengono raccolti in tutto il paese e portati in questa città.
Come ovunque in Madagascar, le persone usano il carbone per accendere fuochi. Qui lo usano per fondere il metallo, una volta smontati i blocchi motore o le barriere metalliche. Mettono le parti metalliche in pentole sterili e le fondono. Quindi portano le pentole con il metallo fuso nelle case con tetto e lo versano negli stampi che hanno preparato in precedenza, con argilla, sabbia e legno. Non ci sono precauzioni di sicurezza: gli uomini maneggiano le pentole di alluminio liquido a mani nude. Versano il liquido in forme semplici accanto ai loro piedi nudi. Per tutto il giorno respirano la polvere e l’inquinamento, dalla prima infanzia in poi. Alla fine della giornata, l’elettricità viene interrotta afferrando il cavo nudo dal contatto.
Le manifatture sono presentate come una forma di lavoro romantica e vecchio stile, ma è una vita molto dura. E la gente continua a sorridere.
Sono dovuto andare in Madagascar per una conferenza sulla biologia della conservazione. Ho trascorso un mese viaggiando e cercando di capire le dinamiche di un paese con una distruzione devastante. Con questa serie voglio documentare la vita di questi lavoratori che ho visitato due volte durante il mio soggiorno in Madagascar nell’agosto 2019.

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